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zoom RSS 「子供」と「子ども」

<<   作成日時 : 2009/10/12 23:56   >>

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 『産経新聞』10月12日に、「【新国語断想】塩原経央 子ども、障がい者 漢字が悪いわけじゃない」という記事がある。
 政権交代して、新聞にやたら「子ども」の表記が目立つようになった。民主党が掲げる「子ども手当」による。筆者に言わせれば「子供」と「子ども」とは別の概念だ。小児または小児らを指すのが「子供」で、「子ども」は「子+複数を表す接尾語ども」を表す書き方だ。

 なるほど「子ども」と書いても、この「ども」に複数を表すという意識はもうほとんど薄れている。だからといって、この接尾語「ども」が完全に滅んだかといえばそうではない。野郎ども、アホども、子供どもといえば複数概念がちゃんと生きていることが分かろう。この「ども」には、相手を見下すニュアンスがある。だから、「子供」よりもよほど子供を侮った書き方なのである。

 「子ども」表記にこだわる人に、「供」はお供の供で、子供を供え物のように扱う人権無視の書き方だという人がいるが、事実は右のように「子ども」の方がよほど子供の人権をないがしろにした書き方なのだ。

 子供の「供」は当て字だから「子ども」と書くのだという人には、こう言おう。「あなたは仕事を『し事』、乙女を『おと女』と書きますか」と。

 国語表記の基本は漢字仮名交じりだ。青空、恋人、場合、芝生のような純粋和語をもあたかも漢語のように漢字2字で表す工夫をしたのは、それが最も読みやすく理解しやすいからだ。それは長い時間をかけて出来上がった先人の知恵の集積であって、おかげで現代人はその恩恵に浴しているのである。妙な理屈をこねて、国語表記を毀損(きそん)する交ぜ書きを広めることに強烈な異議を申し立てたい。

 同じような理屈で、民主党の障害者の書き方は「障がい者」である。「障害者」ではまるで“人に害を与える人”みたいではないかと、これも多分“人権派”の、ある人が思いついたものであろう。それを自治体の幾つかが使用しだし、それが徐々に広がりつつある。

 「障害」は昭和31年の国語審議会報告「同音の漢字による書きかえ」に例示された「障碍(しょうがい)」の書き換えで、その後急速に広まった表記だ。だから、筆者はこれを「障碍者」に戻すことに異議は差し挟まない。しかし、「障がい者」と交ぜ書きにすることには反対である。

 なぜなら「がい」は音声を表すだけで意味を持たない書き方だからだ。「障害者」の「害」は“そこなう”という意味を持つ。「障碍者」の「碍」は“さまたげる”という意味を持つ。漢字ならそれがありありと見える。そういう人は心身が正常に機能するのにさわりや、そこない、さまたげを持つ人と理解するのが常識というものだ。“人に害を与える人”などというのは為(ため)にする議論である。

 「障がい者」は、障害者のハンディに目隠しをする書き方であり、非障害者が障害者を見て見ぬふりをするのに都合のいい書き方とさえいえる。

 文字はもとより、人の世を映して、それを表す手立てにすぎない。人の世には善があれば悪もある。美があれば醜もある。光があれば闇もある。「供」であれ「害」であれ、決して漢字が悪いわけでない。「子ども」「障がい者」と漢字隠しをしても、問題は一つも解決しない。けしからんのは漢字ではなく人間の方なのだから。新政権はそこをよくよく考え、国語表記の襟を正すべきだ。

 大学の授業で、「子どもの権利条約」に関連して、講師が、「子供」ではなく、「子ども」という書き方を使ったほうがインテリのように思われる、といった感じのことを言ったことを覚えている。評価を落としたくなかったのでレポートでは「子ども」という表記をしたが、果たして表記法を変えただけで何か変わるのか。
 冒頭にもあるように、民主党政権が発足し、「子ども」という表現を良く見るようになった。テレビにおいて、少し注意して見てみると、NHKは「子ども」という表現を使っているが、フジテレビは「子供」という表現を使っていた。
 「子ども」という表現を訴える人たちは、「供」という字を大人のお供のように使っていると言うらしいが、子供というものは本来大人に従い、成長していくものではないか。記事にもあるが、馬鹿ども、アホども、といったように、逆に「ども」と平仮名で表記するほうが見下している感じがする。
 また、「障がい」についても、かつて私の住んでいた市でも、制度の名前は「・・・障害・・・」であったので「障害」という表現を使っていたが、案内の中では「障がいのある方」といった表現をしていた。
 「子ども」にしろ、「障がい」にしろ、平仮名表記にして何が変わるのか。「供」や「害」という表現をやめたところで何が変わるのだろうか。
 漢字は表現の方法に過ぎない。差別をするのは我々人間であって漢字には何の罪もない。表記法を変えても差別は無くならない。いわゆる「差別用語」というものも同じである。「片端」、「盲」、「聾」といった表現(読めますか?)を禁止したとしても差別は決して無くならない。いわゆる「差別用語」を使わなくても差別的な表現などいくらでもあるであろう。差別というものは我々が意識を変えなければ無くならないのだ。表記法を変えてお茶を濁しても意味はない。むしろ、そうすることが逆に差別的であると感じるのだ。

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